THERAPEUTIC HOPES

New reprogramming technique for liver cells: February 2014

 

Researchers from San Francisco have published a breakthrough in the international weekly science magazine, Nature. They say they have found a new way of reprogramming skin cells (fibroblasts) at the pluripotent stem cell phase "into an intermediary multipotent progenitor cell phase". This is being done in order to produce functional liver cells (hepatocytes) capable of proliferation.

Until now scientists had succeeded in reprogramming fibroblasts into induced pluripotent stem cells (IPS cells), and then differentiating them into hepatocytes.

This breakthrough gives hope to millions of people at risk of disease. "However, there is still some way to go before being able to introduce this technique clinically" since the safety of these cells needs to be confirmed.

 

Le Quotidien du médecin (Dr Véronique Nguyen) 27/02/2014 –Medical News Today (Catherine Paddock) 25/02/2014 – Tech Times (Rhodilee Jean Dolor) 26/02/2014

 

Opening of a European IPS stem cell bank Feb 14

An Innovative Medicines Initiative (IMI), the biggest public/private partnership in the world within the health sector, is to provide the administrative framework for Europe's future centralised IPS stem cell bank. The European Bank for Induced Pluripotent Stem Cells (EbiSC) is a consortium of 26 public and private partners.

EbiSC groups together members of the European Federation of Pharmaceutical Industries and Associations (EFPIA), SMEs and universities, research centres, public institutions and non profit making structures. The aim of this bank is to store and distribute IPS stem cells used for the study of disease and the development of treatments. It was created and is coordinated by Plizer Laboratories (Cambridge, UK) and Roslin Cells (Edinburgh, UK).

 Since they were discovered in 2006 by Prof Yamanaka, IPS stem cells have been recognised as "a technological breakthrough". Today, many research programmes in Europe use IPS stem cells but they are not systematically listed and distributed at the right level in order to meet current needs or to meet future needs. Furthermore, each programme underway does not necessarily have the financial, technical and human resources necessary to produce and distribute IPS stem cells. Consequently, the EBiSC project, the cost of which amounts to 35 million Euros, will provide a "reliable logistics chain" offering specified IPS stem cell lines in accordance with international criteria, and will ensure their distribution.

 

 

Source: Bioneer press release 4/02/2014 –Genetic engineering & Biotechnology News 4/02/2014

 

New stem cells: STAP cells. Jan 14

In the British scientific journal, Nature, Dr Haruko Obokata's international research team including scientists from the Riken Centre in Kobe (Japan) and Harvard University (USA) announced this week that they have found a new way of obtaining stem cells. This "revolutionary" breakthrough opens new doors to regenerative medicine.

The Japanese team from the Riken Centre has managed to create pluripotent stem cells in mice. Contrary to IPS cells, which are obtained by genetic manipulation and the integration of a virus, the process for obtaining STAP cells is easier. "Researchers simply modified the environment of the cells by subjecting them to stress (lack of oxygen, temperature, etc)", hence the name STAP cells: Stimulus-Triggered Acquisition of Pluripotency. "This regeneration technique linked to a modification of the environment had already been observed in plants, but until then not in mammals".

However, the clinical application of this new method will not happen soon, due to the "precautions that need to be taken".  For the reader's information, a period of six years was necessary between the discovery of IPS cells by Prof Yamanaka and the first clinical trial in 2012.

 

Source AFP 29/01/14 – Nature.com 29/01/14 – The Asahi Shimbun (Ryoma Komiyama et Nobutaro Kaji) 29/01/14

 

 

© Copyright Gènéthique - Each article presented in Gènéthique is a summary of articles which have appeared in the press and for which the source is provided in the box. The opinions expressed are not always endorsed by the editors.

 

Sickle cell disease: first clinical trials soon? July 13

Researchers from the University of California in Los Angeles have succeeded "by using autologous blood donations in sickle cell patients in generating wholly functional haematopoietic stem cells capable of producing normal haemoglobin".  More specifically, researchers have introduced an anti-sickle cell gene in defective haematopoietic stem cells, using a lentivirus. According to the results of the experiment, conducted in vitro, the number of red blood cells obtained is sufficiently significant "to enable, in time, a significant improvement in the clinical state".

 The results of this study were published in the Journal of Clinical Investigation. According to researchers, the first clinical trials could be initiated at the beginning of 2014.

Currently, the only curative treatment available for sickle cell disease is an implant of stem cells harvested from a related marrow bone or cord blood.

 

Source : Information hospitaliere.com 04/07/2013 - Lequotidien du medecin (Dr Irène Drogou) 02/07/2013 

 

Greffe de trachée : la performance des cellules souches mai 13

Aux Etats-Unis, une petite fille née sans trachée et aujourd'hui âgée de deux ans a reçu une greffe de trachée-artère. Celle a été réalisée le 9 avril dernier par une équipe internationale de chirurgiens parvenus à "fabriquer" un organe de remplacement en utilisant les cellules souches de la moelle osseuse de l'enfant. Celles-ci ont été cultivées sur un tube spécial en plastique et se sont rapidement multipliées. En une semaine, elles ont formé une nouvelle trachée.

Depuis sa naissance, la petite fille est à l'hôpital de Séoul, ne pouvant respirer, manger, boire ou avaler, et les médecins ne lui donnaient aucune chance de survie. "Le plus étonnant dans ce miracle (...) c'est que cette greffe non seulement lui a sauvé la vie mais finira par lui permettre de manger, boire, avaler et même parler comme tout autre enfant normal", a déclaré, suite au succès de l'opération, le Dr Paolo Macchiarini, professeur de chirurgie régénérative au Karolina Institutet de Stockolm en Suède qui a conduit les opérations.

 

Source : AFP 01/05/2013 

Cellules souches adultes pour régénérer le coeur fragilisé ? janv 13

L'autorité américaine de santé, la Food and Drug Administration (FDA) vient de donner son feu vert à la société biopharmaceutique belge Cardio3 BioSciences pour un essai clinique de phase III sur le test du traitement C-Cure sur 240 patients. Ce traitement, qui utilise des cellules souches adultes "représente les travaux les plus avancés dans le domaine des thérapies cellulaires pour les maladies cardiaques". Il pourrait être mis sur le marché à l'horizon 2016 et permettrait de ne pas recourir à une transplantation.

Le traitement C-Cure est issu de recherches menées par les professeurs André Terzic et Atta Behfar, à l'université Mayo Clinic dans le Minnesota. Cette thérapie, dite autologue, permet d'éliminer les risques de rejet immunitaire.

 Pour parvenir à cette thérapie, les chercheurs ont prélevé des cellules souches adultes dans la propre moelle osseuse du patient, au niveau de la hanche, et les ont ensuite "programmées in vitro pour devenir des cellules de lignées cardiaques". Concrètement, ils "reproduisent les signaux protéiniques qui, dans l'embryon permettent aux cellules de se différencier en cellules d'un organe particulier". Les cellules cardioréparatrices obtenues "sont ensuite injectées dans le myocarde  au moyen d'un cathéter spécialement développées". 

 

Source : Lefigaro.fr (Guillaume Bayre) 28/01/2013

Des cellules souches de sang de cordon pour traiter la surdité infantile ? Fév 12

En janvier 2012, l'agence américaine des médicaments (Food and Drug Administration, FDA) a donné son feu vert à un essai clinique visant à traiter la surdité congénitale des nourrissons à partir de cellules souches du sang de cordon ombilical. Cet essai de phase I, conduit par le Dr Sami Fakhri, de la Faculté de Médecine du Texas à Houston, consistera à évaluer la sûreté de la greffe de ces cellules souches chez les bébés. Touchant 6 enfants sur 1000, la surdité congénitale provient d'une lésion des organes sensoriels, notamment des cellules de l'oreille interne et du nerf cochléaire. 10 nourrissons ayant entre 6 semaines et 18 mois participeront à cet essai.

 

La décision de la FDA d'autoriser cet essai s'appuie sur les résultats d'études prometteuses menées chez des souris : des greffes de cellules souches issues du sang de cordon ont permis chez elles de reconstituer la structure de l'oreille interne.

Ayant déjà été appliquée pour traiter d'autres pathologies, cette greffe a en outre permis, dans certains cas, de restaurer l'ouïe d'enfants atteints de surdité de perception. Finn MCGrath, une petit garçon de 2 ans, a reçu cette greffe pour traiter sa paralysie cérébrale. Il aurait ainsi retrouvé l'ouïe après avoir reçu une première greffe à l'âge de 7 semaines, une deuxième greffe 6 mois plus tard et une dernière à l'âge de 1 an, en septembre 2010.

Le Dr. Fakhri estime donc que "cette thérapie cellulaire pourrait potentiellement restaurer une audition normale" chez les enfants touchés de surdité congénitale.

 

Source : La Synthèse de presse bioéthique du mardi 14 février 2012 

Les Echos.fr (Kerry Sheridan) 11/02/12- Le Parisien.fr 13/02/12 - Maxisciences.com 13/02/12 - Terra Femina.com (Elodie Vergelati) 13/02/12


ACTUALITES

Le 14 octobre 2016 atelier de travail sur les projets de recherche financés par Cordons de vie. En savoir plus.

Les nouveaux projets 2016. Voir les projets